新兵前排当炮灰?著名的古罗马军团三线阵到底怎么样?

作为古典时代罗马帝国的基本军事单位,罗马军团无疑是一支赫赫有名的强军,不仅在文献资料里多有记载,而且在影视剧、游戏里也经常出现。热爱军事历史的读者可能知道,罗马军团最出名的就是其三线式战术:青年兵居前,壮年兵在中,中年兵(或称老年兵)在最后。

▲罗马三线阵

按文献记载,中年兵年龄最大,作战经验最丰富,那么青年兵到底又是什么人?是毫无战斗经验的新兵部队,还是作战的主力,又或者还有什么别的含义?要回答这个问题,首先让我们来看看罗马军队划分不同兵种的依据。

▲罗马骑兵

首先,和古典时代其他军队一样,罗马军队划分不同兵种的主要依据是财产。能装备的起马匹的贵族或富裕市民担任骑兵,但一般不用于集团冲击,只担任侦查、追击、骚扰等任务。具备一定财力的普通公民充当军团步兵,这些是罗马军队的主力。

▲罗马轻步兵

在骑兵和军团士兵之外,还有一些持标枪的散兵,通常由来城市赤贫阶层组成。他们购买不起任何重装备,身上不着盔甲,作战时居于方阵之前,向敌人投掷标枪,一旦双方进入近战就退向两边,将战斗交与列阵的军团士兵解决。

▲罗马青年兵

其次,军团士兵的按年龄又分为青年兵、壮年兵和中年兵,分别居于方阵的前、中、后。罗马军队野战军团征兵的年龄范围是17-46岁,超过这个年龄阶段,只能担任城市防御任务。可以看出,军团士兵年龄跨度较大,20上下的年轻士兵体力充沛,热情高涨,但是战斗经验还不够丰富,所以将他们放在最前排,充分锻炼战斗经验。

▲罗马壮年兵

而中年兵虽然战斗经验丰富,但体力肯定有所下降,未必能胜任连续作战的任务,一般他们在阵后半跪着以节省体力,一旦前方战局不利,才会与敌人进行最后一搏。由此可见,罗马军团战斗的主力通常是壮年兵,他们战斗经验丰富,体力也处于巅峰状态,等青年兵接敌之后,壮年兵也马上投入作战,成为主要决胜力量。

▲罗马单兵格斗战术

综上所述,可以看出青年兵和毫无战斗力的新兵绝非一码事。因为年龄限制,青年兵参加的战斗次数比不上老兵,但并不意味着他们毫无战场经验的新兵。他们具备一定资财,装备十分精良,在古代战场上,装备水平很大程度上决定了战斗力,因此青年兵不仅不是弱鸡,而且具备很强的战斗力,只是未必是最精锐的士兵而已。

▲罗马军团与马其顿方阵交战

那么战前向敌人投掷标枪的散兵是否就是新兵吗?很显然也不是。正如前文所说,罗马军队兵种的划分主要依据的财产而非个人战斗力。这些散兵因为装备所限,承担不了近战的任务,但并不意味着他们缺乏作战的经验和勇气。无论多强的军队,经常频繁进行作战,伤亡和消耗都是避免不了的事。既然存在消耗,就会不断补充新兵,那么罗马军队中第一次上战场的新兵都在哪里呢?我们可以参考一下古罗马历史学家李维的记载。

“第一排的是15个步兵中队青年兵,从年轻人中精选而来,每个青年兵中队前会配属20人的游击步兵(leves);第二线是15个中队的成年兵或主力兵(Principes)。每个步兵中队理论上大约有120士兵和2名军官(一位高阶百夫长和一位低阶百夫长,各自指挥一个百人队的同时由前者统筹指挥中队),而青年兵中队的实力可能稍弱一些。最后的第三线由15个步兵梯队(ordine)组成,每个梯队分为3个旗队(vexilla),分别是精锐老兵组成的后备兵(triarii,仍以重装步兵形式作战)、新兵(rorarii)和最不可靠的候补兵(accensi)。”

▲罗马军队投掷标枪

看到这里,我们可以大致猜出罗马军队作战时的全貌:轻装标枪手先消耗部分敌人,接敌近战时由青年兵和壮年兵担任主力,作战经验丰富但体力不足的中年兵承担的是预备队的角色,他们还可以掩护侧翼。

万一战局不利,不仅中年兵可能要投入作战,而且这些第一次上战场的新兵、临时拼凑来的候补兵也无法置身事外,甚至此前退走的标枪手也要拔出短剑进行近战。一支罗马军队成分有时候很复杂,可能还包括蛮族辅助雇佣兵,在所有这些部队中,青年兵战斗力不仅不是最差的,而且居于中上等。

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