清朝中兴名臣肃顺:拯救大清于危难之际,死前痛骂慈禧

一谈到晚清中兴名臣,大伙首先想到的必定是曾国藩、胡林翼、李鸿章、左宗棠、彭玉麟、张之洞等,他们的政绩有目共睹,无可置疑。没有曾国藩、胡林翼、彭玉麟在危难时刻力挽狂澜,大清也许就被太平天国推翻;没有李鸿章、张之洞主持洋务运动,清朝将很难步入近代化,中国近代史将更加多灾多难;没有左宗棠力主西征,率6万大军进入新疆,中国疆域面积将大大缩水。这些人,虽然自身也有不少缺点,但他们对大清王朝的贡献却相当大,堪称“中兴名臣”。不过,“纵横国史”此次并非要介绍上述诸位,而是满洲镶蓝旗出身,开国元勋郑亲王济尔哈朗之后代,颇具战略眼光的肃顺。

谈起肃顺,估计很多人的印象只停留在“辛酉政变”上,他是权力斗争中失败之一方,成为慈禧的刀下冤魂。其实,肃顺对大清王朝的贡献相当大,没有他在关键时刻给咸丰出主意,估计大清熬不到1911年。要知道,在大伙都强烈反对重用地方汉族武装力量来镇压太平天国时候,肃顺却极力劝谏咸丰,强调汉人对稳定江山社稷之重要性,要不拘一格提拔汉人实力派。肃顺常挂在嘴边的一句话是:“汉人是得罪不得的,他那支笔厉害得很”。正是在肃顺的建议下,咸丰才决定鼓励地方兴办团练,后则重用曾国藩、左宗棠,挽救了大清。因此,肃顺堪称大清“中兴名臣之首”,贡献不可谓不大。很遗憾,肃顺人际关系太差,后死在慈禧之手。

1851年1月,落魄穷酸秀才洪秀全在桂平金田举起反清大旗,太平军以摧枯拉朽之势横扫八旗、绿营,李星沅、赛尚阿、徐广缙等先后督师镇压,无不是以失败而告终。1852年8月,太平军居然杀进湖南,抵达长沙,而后便北上益阳、岳州,出洞庭湖,兵临武昌。1853年1月,华中重镇武昌被攻破,全城居民一律被编入各营。1853年2月,太平军放弃武昌,全体军民60余万人顺着长江东下,沿途守军几乎不抵抗。1853年3月,太平军杀进南京,并改名为天京,作为太平天国之首都。从金田起义到定都天京,洪秀全只用2年2月,这速度堪称历史之最。对此,咸丰惊恐万状,整天提心吊胆,生怕太平军会打到北京。

眼看八旗、绿营这两支正规军腐朽不堪,毫无战斗力,咸丰除了气愤之外,相当无奈。为了解决太平天国问题,咸丰召开御前会议,让群臣献策,拿出一套可行之方案。此时,首席军机大臣肃顺向咸丰提议——重用汉人,鼓励兴办团练。肃顺认为,现在不只是八旗、绿营两支正规军腐朽,连同满蒙贵族在内的所谓大清帝国精英,均是些无能之辈,不可能承担得起平叛重任。若想扑灭太平军,除了让汉人地主搞“团练”武装,别无出路。地方汉族武装的崛起,自然会威胁到满蒙贵族利益,威胁中央集权,但“两害相权取其轻”,只能如此。咸丰虽然想“恪守祖制”,但在现实威胁面前,也只能同意肃顺之建议,并让他草拟圣谕,向天下公布兴办团练之事。

咸丰虽然同意兴办团练,让在籍侍郎曾国藩搞湘军建设,但却没有真正打算重用他。咸丰意图很简单,他只想让曾国藩打炮灰,消灭太平军外围势力,为“江南大营”、“江北大营”做嫁衣;只要湘军消灭了太平军主力,两座大营军队立刻攻破南京,拿下平叛首功。为此,曾国藩兴办湘军7年,连一巡抚都没混上,一点实际权力也没有。正因为如此,湘军前期不断战败,而且还经常受到地方八旗、绿营欺负,曾国藩颇为无奈。肃顺是个明白人,他直接对咸丰说,如果不授予曾国藩实权,湘军毫无疑问就是“飞蛾扑火”,无法完成平叛大业,扑灭太平天国之日遥遥无期。“江南大营”第二次被摧毁后,肃顺趁机劝说咸丰,一定要重用曾国藩,否则灾难不远矣。不久,咸丰果真授予曾国藩两江总督之职,并节制苏、浙、皖、赣四省军政事务,成为封疆大吏。

肃顺除了将曾国藩推向历史前台,还拯救了左宗棠一命,并让咸丰重用桀骜不驯的左宗棠。在晚清,若说谁的脾气最火爆,估计就是左宗棠了,此人自称当今之诸葛亮,才能远超同时代任何人,除了胡林翼外,包括曾国藩、李鸿章,他都瞧不上眼。左宗棠高傲,自然有他的资本,手中只有2万弱旅,居然能击败石达开30万大军,这就是资本。不过,高傲总是引来麻烦,因为得罪的人太多,如得罪了永州总兵樊燮与湖广总督官文。为此,官文直接弹劾左宗棠,说他是一个卑鄙无耻的小人,敢于藐视大清律例的幕僚。咸丰听闻后,立刻让官文调查左宗棠,如果事实严重,“一经查实,就地正法”。可以说,高傲的左宗棠惹上麻烦了,随时可能丧命。不过,由于肃顺力保,咸丰放了左宗棠一马,并让其担任曾国藩的“军务帮办”,官职四品,后则升任浙江巡抚,闽浙总督。

可以说,曾国藩、左宗棠等日后能够飞黄腾达,成为大清的“中兴名臣”,离不开肃顺的举荐。换句话说,肃顺就是“中兴名臣”之首,是他成就了大清一帮“中兴名臣”。此外,肃顺主张对外强硬,扬言要将洋人全部赶出中国,如对沙俄强迫割让瑷珲等地之无理要求,直接拒绝,毫无商量之余地。不过,肃顺人际关系太差,将在京之满蒙贵族得罪了一遍。要知道,肃顺虽是满人但却看不起满人,他经常在公开场合说满人一无是处,“咱们旗人混蛋多,懂得什么,汉人是得罪不得的,他那支笔厉害得很”。正因为如此,在咸丰皇帝死后,身为顾命八大臣之首的肃顺轻而易举地被慈禧干掉,因为没人愿意站在他这边,京城官员几乎是一边倒地拥戴慈禧“垂帘听政”。

1861年11月,肃顺被斩首于北京菜市口,临刑前还大骂慈禧是“贱婢”,可谓是语出惊人。

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